Demut: 6 Dinge die du tun kannst, um bescheidener zu sein

Was Tugenden betrifft, so ist Demut ziemlich unpopulär. Das “bescheidene” Kompliment zu bekommen, kann schlimmer sein, als wenn eine Frau ihrem romantischen Partner die Enttäuschung “Du bist ein netter Kerl” offenbart. Aber viele positive Psychologen sind der Meinung, dass Demut eine Imageverbesserung verdient.

Ein Teil des Grundes, warum Demut als wertvoll und ehrenvoll so übersehen wurde, ist die praktische Anwendbarkeit. Schließlich ist es schwer zu messen, wie demütig ein Mensch ist.

Wenn Forscher jemanden bitten, seine eigene Demut zu beurteilen, und die Selbsteinschätzung bei fünf von fünf Sternen liegt, wie demütig kann er dann wirklich sein?

Dieses Paradoxon der Demut ist der Grund dafür, dass Sie wahrscheinlich noch nicht als “Stammgast” – da oben mit Dankbarkeit, Optimismus und Mitgefühl – von ihr gehört haben – in der Wissenschaft des Glücks. Es ist schwierig, es zu quantifizieren und zu studieren.

Demut hat noch eine weitere Herausforderung an die Öffentlichkeitsarbeit: Sie ist nicht aufregend. Wir mögen den Charakterzug in anderen schätzen – wir fühlen uns nicht durch unscheinbare Menschen bedroht – aber in uns selbst?

Wir möchten lieber selbstbewusst und mutig sein. Wir werden das Rampenlicht nutzen, vielen Dank. Demut hat nicht die Oprah-würdigen, in Leder gebundenen Dankbarkeits-Journals, noch das sonnige, ikonische Smiley-Gesicht des Optimismus oder die herzerwärmende Symbolik des Mitgefühls.

Aber Demut könnte eine ebenso starke positive Veränderung in Ihrem Leben bewirken wie die anderen Säulen des Wohlbefindens. Ein höheres Maß an Demut wurde mit einem höheren Sinn für den Lebenszweck, besserer (selbstberichterstatteter) Gesundheit, größerer Harmonie am Arbeitsplatz, länger andauernden Ehen und größerer Großzügigkeit in Verbindung gebracht – all das trägt zu stärkeren Gemeinschaften bei. Und das ist sozusagen der Punkt der Demut: Es ist zum Wohle aller, nicht nur zum Wohle von einem selbst (ein weiterer Grund, warum es schwer zu verkaufen war).

Demut ist eine sehr pro-soziale Eigenschaft“, sagt Dr. Joshua Hook, Assistenzprofessor für Psychologie an der University of North Texas.

Aber wenn Sie die Demut nicht um der anderen willen kultivieren wollen, dann tun Sie es für Ihr Liebesleben. In einer Studie baten Hook und andere Forscher Hochschulstudenten, sich das Online-Dating-Profil eines potenziellen romantischen Partners anzusehen und die Wahrscheinlichkeit einzuschätzen, dass sie ein Date mit der Person akzeptieren würden.

Neben einem Essay über Interessen und Geschichte umfasste das Profil Messungen verschiedener Persönlichkeitsmerkmale wie Extrovertiertheit, Offenheit für neue Erfahrungen, Neurotizismus und Bescheidenheit.

Einer Gruppe wurde das Profil einer Person gezeigt, die als “sehr bescheiden” eingestuft wurde (im 87. Perzentil). Einer zweiten Gruppe wurde genau dasselbe Profil gezeigt, jedoch mit der Bewertung “nicht demütig” (24. Perzentil). Überwältigend war die Bereitschaft der Studenten, die den bescheideneren Kandidaten erhielten, ein Date zu akzeptieren, signifikant höher als die der Studenten, die die nicht so bescheidene Übereinstimmung zeigten. “Wenn man nicht immer Recht haben muss, sind Beziehungen glatter und können intimer sein“, sagt Hook.

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Die Forschung zu den persönlichen Vorteilen von Demut sei noch im Anfangsstadium, sagt Hook, aber er ist zuversichtlich, dass die Verbindung zwischen Demut und Glück noch stärker bewiesen wird. Diese Strategien können Ihnen helfen, Bescheidenheit für sich selbst, für Ihre Partner bei der Arbeit und zu Hause und für die Welt im Allgemeinen zu kultivieren.

1. Bitten Sie um Feedback.

Demut kann auf zwei Arten definiert werden, sagt Don Emerson Davis Jr., Ph.D., Assistenzprofessor für Psychologie an der Georgia State University und Direktor des Labors für Demut und Förderung positiver psychologischer Interventionen (HAPPI).

Im zwischenmenschlichen Bereich beinhaltet Demut eine Sichtweise, die eher auf andere als auf sich selbst ausgerichtet ist. Auf der persönlichen Ebene beinhaltet Demut jedoch eine genaue Sicht auf das Selbst. Bitten Sie einige enge Freunde, wirklich ehrlich zu sein, wenn es um drei Dinge geht, die sie an Ihnen schätzen, und um drei Bereiche, in denen Sie vielleicht etwas Wachstum brauchen. Es ist in Ordnung, auf seine Stärken stolz zu sein, sagt Davis, solange man seine Schwächen anerkennt und daran arbeitet.

2. Stellen Sie sich Ihren Vorurteilen.

Als Klassenübung in Demut ermutigt Hook seine Schüler, einen Bereich der Vielfalt oder Kultur zu erkennen, mit dem sie sich schwertun oder über den sie zugegebenermaßen wenig wissen. Einer seiner Schüler fühlte sich zum Beispiel mit älteren Menschen unwohl und hatte eine starke Meinung darüber, was es bedeutet, älter zu sein. Im Rahmen ihrer Klassenarbeit besuchte sie ein Pflegeheim und befragte die Bewohner dort über ihr vergangenes und gegenwärtiges Leben. “Die Absicht sollte sein, zuzuhören und zu lernen“, sagt er, “nicht zu argumentieren oder einen Punkt zu beweisen oder Ihren Verdacht zu bestätigen“. Wenn Sie negative Ansichten z.B. über eine bestimmte Religion haben, bitten Sie darum, einen Praktiker zu interviewen oder einen Gottesdienst zu besuchen. Suchen Sie dann eher nach Gemeinsamkeiten als nach Unterschieden. “Bei Demut geht es darum, einen offenen Geist zu haben“, sagt Hook.

3. Beginnen Sie mit einer Frage.

Paul Shoemaker, Autor von Can’t Not Do: The Compelling Social Drive That Changes Our World und Gründer von Social Venture Partners, einem Netzwerk von Führungspersönlichkeiten, die den sozialen Wandel weltweit unterstützen, sagt, dass er jedes Treffen mit einer Frage statt mit einer Lösung beginnt. Es erfordert Bescheidenheit, zu zeigen, was man nicht weiß, statt zu zeigen, was man tut, aber “eine gute Frage ist 100 gute Antworten wert“, sagt er.

Demut schafft mehr Sauerstoff im Raum“, sagt er. Sie ermöglicht es anderen, sich zu beteiligen und zusammenzukommen und etwas zu verändern. Wenn Sie glauben, dass Sie bereits alles wissen oder sich so verhalten, wie Sie es tun, werden andere Leute auschecken, und die Dinge werden nicht so schnell oder so gut erledigt werden”.

4. Wirklich zuhören.

Sie können Tausende von Fragen stellen, aber wenn Sie den Antworten nicht zuhören, wird es nichts nützen. Zuhören verpflichtet Sie nicht zur Zustimmung (noch macht Sie Demut zu einem passiven Fußabtreter), aber es hilft, Ihren eigenen Stolz zu zügeln. Ihre eigene Art zu denken oder zu handeln ist nicht die einzige. Nachdem jemand eine Meinung oder Erfahrung geteilt hat, nehmen Sie sich einen Moment Zeit, um zu verdauen, was er oder sie gesagt hat, bevor Sie sprechen.

5. Rückschläge hinnehmen.

Lassen Sie sich von Ihren Erfahrungen demütigen, rät Shoemaker, denn “wenn Sie nicht ab und zu den Hintern versohlt bekommen, sind Sie wahrscheinlich nicht tief genug in der Arbeit oder der Sache verwurzelt, um wirklich etwas zu bewirken“.

Bescheidenheit erlaubt es Ihnen, Herausforderungen ohne Angst vor dem Scheitern anzunehmen. Und wenn diese Misserfolge unweigerlich kommen, sagt er, nutzen Sie das, was Sie gelernt haben, um es beim nächsten Mal besser zu machen.

6. Ehrfurcht entdecken.

Nehmen Sie die Schönheit und die Wunder der Welt zur Kenntnis und drücken Sie Ihre Dankbarkeit dafür aus. Am einfachsten ausgedrückt: Demütig zu sein bedeutet zu erkennen, dass man nicht der Mittelpunkt des Universums ist. Es ist schwer, seine Egozentrik beizubehalten, wenn man zu den Sternen oder in die Augen eines Neugeborenen blickt.